De la A a la Z: Badajoz

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Cambio de letra y paso a comentar los lugares más destacados que hemos visitado de la provincia de Badajoz. Lejana provincia, por cierto. Al menos para mí. Y eso implica que tampoco es que haya ido muchas veces, ni que la haya explorado en profundidad. De hecho he estado únicamente 2 o 3 veces, y de pasada. Pero no os preocupéis, está en la lista de futuribles.

La capital Badajoz me sorprendió cuando hice el primer Punta a Punta, el de 2014 entre Alicante y Estoril. La verdad es que ni entramos, pero desde la circunvalación, al otro lado del Guadiana, pude ver las espléndidas murallas que rodean el casco viejo. Me dije que algún día habría que volver, pero aún no se ha dado el caso.

serenaLo que sí he recorrido un par de veces son los alrededores del Embalse de la Serena. Muy recomendable recorrer la EX-332, donde nos encontraremos con una curiosa isla (formada por la subida de aguas del embalse, claro) a la que se accede por sendos puentes, y donde la carretera se vuelve unidireccional y puedes darle vueltas indefinidamente en sentido contrario a las agujas del reloj. Cuanto menos, curioso.

IMG_1785Y si seguimos por esa carretera hacia el norte, nos encontraremos con Puebla de Alcocer y su estupendo castillo en todo lo alto. No dudes en subir hasta él por las empinadas callejuelas: las vistas del pantano son espectaculares.

Por Mérida hemos pasado también un par de veces, aunque también tenemos pendiente una visita a su zona romana. El teatro romano aún nos espera, aunque no así su acueducto, que poco o nada tiene que ver con el de Segovia.

Y Zafra, donde pasamos media tarde deambulando por sus callejuelas. Su Plaza Grande, llena de arcadas, es pintoresca. Igual que su castillo, ahora convertido en Parador.

Y por último que puedo reseñar, un pueblo que no es más que prácticamente un apeadero de ferrocarril, pero que por motivos personales tenía ganas de visitar: Almorchón. Y es que pocas veces los que tenemos apellidos raros encontramos referencias geográficas al mismo.

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De la A a la Z: Ávila

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Analizando los viajes que hemos hecho por Ávila, me doy cuenta que puede ser una de las grandes provincias que hemos descuidado. Se encuentra en un rango de kilómetros relativamente asequible para un fin de semana, pero sus duras condiciones climáticas la mayor parte del invierno ha imposibilitado que la visitemos más asiduamente. De todas formas, y aunque de pasada, la hemos visitado en un par o tres de ocasiones, centrándonos fundamentalmente en su capital.

_SMR1666.NEFPorque si hay algo emblemático de Ávila son sus murallas. Y no podemos dejar de admirarlas cada vez que pasamos cerca. Abrazan el casco antiguo de la ciudad por todos sus rincones, sin dejar ni un resquicio. La única manera de entrar es a través de alguna de sus imponentes puertas. Quizá la mejor manera de ver todo su conjunto es desde el mirador de los cuatro postes, situado en las afueras, en la N-110. Y luego, no tienes más que adentrarte en la ciudad por el Arco de San Vicente -por poner un ejemplo-, donde tendremos a tiro de piedra la Basílica de San Vicente, extramuros y  de estilo románico-gótico, y la Catedral, ya protegida por las murallas y de un estilo gótico muy sobrio, como toca en una provincia tan recia y castellana como Ávila.

IMG_0711El paseo por el casco antiguo es muy agradable, lleno de palacios señoriales y callejuelas estrechas. Un buen lugar donde alojarse es el hotel Palacio de Monjaraz, donde fácilmente te puedes trasladar a otra época de caballeros y señores. Para comer existe una amplísima variedad de restaurantes donde elegir platos de la zona. Nosotros nos decantamos por El fogón de Santa Teresa, donde degustamos unas patatas revolconas y un buen chuletón de Ávila, como debe ser.

Y la asignatura pendiente se encuentra en el resto de la provincia. Intentamos visitar el castillo de Castronuevo, en Rivilla de Barajas, pero es una finca privada, donde no encontramos la manera de llegar. Y en la agenda de futuribles visitas se encuentra el pequeño pueblo de Navaluenga, con su puente romano.

En definitiva, Ávila es un lugar quizá demasiado cercano y conocido para los de la capital, pero para el resto se muestra con ese encanto de lo inaccesible -al menos durante buena parte del año, hasta que los días no sean más largos- y de lo auténticamente castellano, donde estoy deseando volver.

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De la A a la Z: Asturias

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Si alguna provincia se queda corta con un post, es Asturias. Se me acumulan las reseñas de lugares que me han impresionado en mis viajes. Son tan variados que incluso me es difícil clasificarlos de alguna manera coherente, cosa que le da un encanto especial, sin duda. Pero vamos a intentarlo.

Son dos los ambientes que me seducen de Asturias. Por un lado, sus costas cantábricas, indómitas, casi DJI_0065.DNGsalvajes y excepcionalmente fotogénicas. Tenemos lugares naturales como el Cabo de Peñas, quizá la joya de la corona de los cabos astures, muy turístico y generalmente muy visitado. Pero no dejéis de visitar sus primos pobres, los cabos de Vidio y Busto. Pero si IMG_3439hablamos de entorno natural, la costa asturiana me flipa fundamentalmente por sus playas, como la playa del Silencio, a la que se debe acceder por un camino a pie (aunque las mejores vistas las tendremos desde donde se puede acceder en vehículo, algo más arriba). La playa de Cuevas del Mar también tiene su encanto, pero quizá algo menor.

IMG_0746Pero si de playas hablamos, la de Gulpiyuri se lleva la palma: una playa que no está en la costa. ¿Raro? Pues sí, así que no os la perdáis. Mediante extraños pasadizos ocultos, el agua del Cantábrico llega a esta especie de lago, con su playa de arena fina, sus olas y sus mareas. Un espectáculo.

 

La costa también nos ofrece unos pueblos singulares y coloridos. Sin duda el más espectacular desde mi punto de vista es Cudillero, el Positano asturiano. Las casas de vivos colores se apelmazan en las laderas que se contonean frente al pequeño puerto. Es un buen sitio para degustar unas buenas fabes con almejas, ya que los restaurantes (como el Restaurante Bar Isabel) se amontonan cerca del puerto.

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Otras poblaciones como Luarca bien merecen una visita, fundamentalmente si llegamos a ella desde la carretera del cementerio, ofreciéndonos una visión privilegiada de todoel puerto, abrazado por el núcleo de la población. Y Llanes, famosa por sus cubos de la memoria de Ibarrola que adornan con sus vivos IMG_0846colores su espigón (aunque quizá ya les falte una restauración). Ya en una hipotética segunda división pondría a Tazones, pequeño pueblo costero o Lastres, el famoso pueblo del ficticio Dr. Mateo, que aunque debería hacer algo de corporativismo, nunca me ha entusiasmado. Ni la serie, ni el pueblo.

El segundo ambiente asturiano que me seduce son sus montañas. Se reparte con Cantabria los espectaculares Picos de Europa, imponente barrera montañosa a muy pocos kilómetros de la costa. Desde el Mirador de Fitu podemos apreciar, de una sola tacada, estos dos ambientes. Por supuesto IMG_0761debemos rendir pleitesía a la Santina en Covadonga, monumental basílica incrustada entre montañas. Y si las restricciones nos lo permiten, subir a los Lagos de Enol, cosa que no he podido aún conseguir… aunque me dicen que es mejor subirlos en bicicleta.

Espacios naturales interiores como el Parque Natural de Somiedo, o toda la cuenca del río Navia también merecen ser visitados, ya que disponen de unas carreteras excepcionales en cuanto a trazado y paisajismo. O recorrer las diversas iglesias prerrománicas como la de San Salvador de Valdediós. Pero de prerrománico hablaremos más adelante.

IMG_3427Un lugar completamente mágico es La Cuevona, donde la carretera atraviesa literalmente cientos de metros de una cueva espectacular, con sus estalactitas incluidas. Es uno de esos lugares poco conocidos pero indispensables de visitar. O pueblos con encanto como Torazo, con sus hórreos y su tranquilidad._SMR1589.NEF

Asturias tiene dos grandes ciudades, cada una con diferentes lugares de interés. En primer lugar Gijón, de la que huí en mis primeros viajes por la zona, pensando en una urbe industrializada y fea. Pero no te dejes engañar como yo. Destaco fundamentalmente la megaescultura de hormigón de Chillida, el Elogio del Horizonte. No es que sea muy amante del arte moderno, pero Chillida tiene algo que me flipa en su sencillez de formas y en su integración en el paisaje. En segundo plano tenemos la Universidad Laboral, situado a las afueras de la ciudad. No dejes de visitar su patio interior, que con la iglesia y la torre, conforman una bella estampa arquitectónica.

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Y he dejado la capital para el final. Oviedo, donde podemos disfrutar de su Catedral o de la belleza neorrománica de la Basílica de San Juan el Real. Pero sin duda, mi lugar preferido de la capital es la belleza simple y pura de la iglesia de Santa María del Naranco, a las afueras. Ejemplo emblemático del prerrománico español, preside unas preciosas vistas de la ciudad rodeada de un perfecto prado verde. Su vecina San Miguel de Lillo no llega a hacerle sombra, a pesar de sus peculiares formas alargadas. Aunque quizá menos IMG_0768interesante, San Julián de Prados es el tercer exponente del prerrománico de la capital ovetense, y se encuentra en el mismo núcleo urbano. Para cenar no hay más que pasarse por la Calle Gascona, donde el problema será elegir dónde degustar de un buen cachopo o unas sidras, ya que miremos hacia donde miremos tendremos lugares para ello.

Si has llegado hasta aquí, te habrás dado cuenta de la riqueza turística asturiana. No tengo ninguna duda si afirmo que Asturias es de mis lugares favoritos para viajar por España. Y eso que sin duda me he dejado mil sitios que posiblemente sean también de interés. Siéntete libre de añadirlos en los comentarios.

Escocia e Irlanda a vista de drone. El vídeo

Pues con este vídeo damos carpetazo a todo el material audiovisual que nos trajimos de nuestro viaje por tierras britano-irlandesas. El tiempo no acompañó mucho para volar el drone, así como la gran cantidad de lugares protegidos y pequeños aeródromos, que impedían el vuelo. Pero aún así, ha quedado un buen reportaje del verde de esas tierras desde arriba. Ahí lo tenéis.

De la A a la Z: Almería

E98DC2A2-44C7-4888-B7B8-46D84D4CA0FFQuizá Almería es de las provincias que tenemos más olvidada. Ya no entra dentro del rango que podemos visitar en un fin de semana normal, por lo que debemos esperar a tener un puente o un periodo más largo para planificar un recorrido. Y de momento no se ha dado ese caso. Y mira que tenemos zonas pendientes de visitar, como todo el entorno natural del Cabo de Gata, que me atrae de manera especial.

Pero esto no significa que no hayamos pisado tierra almeriense con nuestras motos. De hecho hicimos una visita relámpago en la Semana Santa de 2013 para coger el ferry destino a Melilla, para nuestro primer viaje motero a Marruecos. Recuerdo llegar a la capital justo a tiempo para cenar en su casco antiguo, pegado a las murallas. Multitud de tascas y bares, lugares idóneos para salir a tapear y a disfrutar del clima cálido de la zona, independientemente del mes del año. Como anécdota, decir que sus procesiones nos cerraron multitud de callejuelas que necesitábamos recorrer camino del ferry. Afortunadamente siempre intento ir con suficiente antelación para evitar sorpresas, y ese día nos evitó el desastre.

De la A a la Z: Alicante

Cabo de la Nao

Nuestras rutas nos han llevado un par de veces a recorrer las tierras alicantinas. En una primera ocasión, el destino ineludible era visitar el Cabo de la Nao, esa nariz respingona de la península ibérica que se adentra en el Meditarráneo. Las vistas desde el cabo y alrededores son espectaculares, si hace buen día. Y ese día el final del invierno nos regaló con un día fantástico. Dormimos en Calpe, una población con un casco antiguo que se diferencia mucho de la parte turística del pueblo, donde no dudamos en ir a cenar en El Andaluz uno de los mejores arroces negros que he probado (sí, ya sé que cenar paella es muy de guiri, pero no pudimos resistirnos). El Peñón de Ifach es sin duda el atractivo turístico de estas playas, así que no dejes de verlo aunque te de alergia la arena como a mi.

De la capital Alicante no tengo especiales memorias motociclísticas, excepto que de allí partimos en el primer Punta a Punta que desde esa ciudad nos llevó hasta Lisboa en una ruta memorable de tres días.

BiarEn otra ruta más cercana en el tiempo, decidimos recorrer la ruta que realizó el Cid Campeador en la defensa de Valencia. Y entre diferentes poblaciones que recorrimos, tengo que destacar Biar, a la que llegamos buscando un antiguo acueducto del que solo quedan dos o tres arcos, pero desde donde descubrimos la imponencia de su castillo.

NoveldaY cerca de allí, Novelda, de la que destaco sin duda el Santuario de Santa María Magdalena, a las afueras, plantada en una pequeña colina. Su construcción es reciente, del siglo XX, con un estilo modernista que, sin ser lo que estoy acostumbrado en Barcelona, resulta cuanto menos sorprendente. No te molestes en visitar su interior, que es más bien soso.

VillenaY si de castillos medievales hablamos, no podemos dejar de nombrar a Villena, donde además de otros atractivos, destaca sin duda su Castillo de la Atalaya, colocado como su nombre indica, en un promontorio rocoso que domina la ciudad. Puedes llegar hasta un mirador en la calle Calvario que te sitúa en una posición privilegiada para contemplarlo, aunque por la tarde te quedará un poco a contraluz como me pasó a mi.

En definitiva, una provincia de la que he huído en bastantes ocasiones asustado por su fama de turismo de playa completamente desmerecido, sobre todo cuando la visitas en un invierno soleado. El interior es otra cosa, aunque siempre debemos tener en cuenta su historia, fundamentalmente dominada por los musulmanes hasta tiempos bastante posteriores respecto al norte de la península, por lo que no esperes ermitas románicas ni góticas, sino castillos casi todos ellos de procedencia morisca.

Cabo de la Nao

La Ruta de las Gaitas. Cuarto vídeo. Irlanda (II)

Y finalmente acabé de editar el porrón de imágenes de nuestro viaje a Escocia e Irlanda. En este último capítulo (un poco largo, ya)… recorreremos el sur de Irlanda, saltaremos a Gales, y acabaremos la ruta en Francia, en el Mont-Saint-Michel. Las imágenes hablan por sí solas. Dentro vídeo!

De la A a la Z: Albacete

Albacete es una de esas provincias en las que injustamente no piensas cuando planificas un viaje. De buenas a primeras no se te ocurre ningún punto de interés que justifique una ruta por sí misma, pero al atravesarla en ruta hacia algún otro lugar, te das cuenta que tiene golpes escondidos.

Pasaje de LodaresAlbacete capital es una ciudad amable, con un centro paseable y agradable. Si he de destacar algún lugar que me interesó turística y fotográficamente, es el Pasaje de Lodares, un pequeño pasadizo cubierto que no deja de ser una de las primeras galerías comerciales del país. Las tiendas se agolpan a uno y otro lado, mientras los balcones de viviendas centenarias te enmarcan en una foto sacada de otro tiempo. Muy recomendable. Y si hablamos de cenar, el Asador Concepción nos proporcionó unas tapas exquisitamente elaboradas.

En la provincia no puedo dejar de destacar las Hoces del Júcar. Las descubrimos casi por casualidad en un regreso desde Alicante, y no dudamos en visitarlas más profundamente en un viaje posterior hacia el sur. La recomendación es comenzar el recorrido en Alcalá de Júcar, bajando hasta el pueblo desde el norte por una carretera con unas vistas excepcionales mientras baja al cañón. Después de visitar la población (no te pierdas el puente romano) debes Alcalá de Júcarseguir por la carretera B-5 que te llevará hasta Jorquera rodeado por las paredes del cañón, de formas caprichosas y curiosas. Y allí desvíate hasta el mirador de la población que hay en la AB-880. Y luego vuelve a bajar al pueblo, para seguir hacia el oeste nuevamente por la B-5, carreterita muy estrecha que te llevará por diversas poblaciones compuestas exclusivamente por casas-cueva incrustadas en las paredes de las hoces. En Alcozarejos se acabó la diversión y las hoces.

JorqueraContinúan en mi lista de lugares a visitar diferentes puntos de la provincia, como las Hoces del Cabriel, en la frontera con la Comunitat Valenciana, la ermita de Ves, el túnel del Molinar, en el embalse de mismo nombre o el pintoresco pueblo de Ayna. Así que como dijo Terminator… “volveré”.

De la A a la Z: Álava

Con motivo de haber completado la lista de provincias peninsulares recorridas en moto, comienzo aquí un ligero repaso conmemorativo. Desde estas pocas líneas viajaremos una por una a cada una de ellas, remarcando lo que más me ha impactado. Conviene incidir en que esto no es una guía de viaje ni pretende serlo, sino que son ligeros apuntes que, si bien el viajero ávido de experiencias puede utilizar para nuevas ideas en sus rutas, solamente pretende avivar mi memoria. ¿Dispuesto? ¡Comenzamos!

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Álava tiene únicamente un gran fallo: Está demasiado cerca de Zaragoza, nuestra base de operaciones. Eso significa que no le he prestado suficiente atención, y que durante las rutas del fin de semana ha sido un mero lugar donde pasar la noche del viernes. Aún así hemos pasado ratos memorables.

Vitoria, su capital es una ciudad sorprendente con varios puntos de indiscutible importancia. Su almendra medieval es uno de ellos, ya que las estrechas calles muy comerciales están repletas de vida a cualquier hora. La catedral de Santa María (la catedral vieja) estuvo de restauración bastante tiempo, pero creo que es una joya gótica de especial interés. Asómate también a la plaza de la Virgen Blanca, verdadero centro neurálgico de la ciudad. Amplios espacios irregulares, con lugares pintorescos en todos sus rincones. Además Vitoria cuenta con interesantes y sorprendentes murales a todo color en muchos de sus edificios. No te los pierdas! Y para cenar, nada mejor que el restaurante IKEA, donde rodeado de una decoración en madera diseñada por Mariscal te encontrarás sorpresas culinarias de primer nivel en un ambiente muy distendido.

¿Y en el resto de la provincia? Me quedo con la Rioja Alavesa y sus bodegas, donde el diseño arquitectónico se ha empleado a fondo. Bodegas como la del Marqués de Riscal en Elciego o Ysios en Laguardia bien merecen una parada.

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Salto del NerviónLas salinas de Añana también nos sorprendieron, aunque recuerdo que el día fue lluvioso. Múltiples terrazas ascendían por la colina haciendo reposar el agua para extraer sal. A los que venimos de las orillas nos sorprende ver este tipo de instalaciones lejos del mar.

Nuestra asignatura pendiente la tenemos con el Salto del Nervión, en la frontera con Burgos. Dicen que es el salto de agua más alto de la península, pero la única vez que intentamos verlo estaba completamente seco. Así que deberemos volver en alguna época más propicia.

En definitiva, una ciudad sorprendente y una provincia con muchos alicientes, a los que además deberemos añadir un sinfín de carreteritas que pierden entre verdes colinas y los preciosos caseríos vascos.

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