TheLongWayNorth

La aventura de cada fin de semana

Cualquiera lo diría. Un Barcelona – Biarritz ida y vuelta en un fin de semana y le llamo “mini”… Y ahora que acabo de recoger la moto que me ceden para hacer el viaje creo que de “mini” tiene poco.

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Un fantástica Kawasaki Z1000 del 2010. Impresionante estética. Potencia de sobras. Pero una naked… Y eso en la autopista debe de doler. Acabo de hacer 30 kilómetros y no es nada recomendable sobrepasar velocidades legales: la cabeza, el cuello y el resto del cuerpo parece querer quedarse atrás. Para un ratito de autopista, está bien… te agachas un poco y vas tirando. Pero a ver cómo me las apaño con la bolsa sobredepósito puesta. Y no es que necesite demasiado equipaje para un fin de semana, pero la cámara de fotos en algún sitio tendrá que ir.

Es por ello que he planeado una ruta con poca autopista (bueno, hasta Zaragoza será autovía), y mucha carretera de montaña y general francesa. Pirineos aragoneses y franceses, y la vuelta por la Vall d’Aran. Entre 9 y 10 horas de moto diarias que me servirán de entrenamiento para la gran aventura. Como siempre, actualizaciones en directo desde Facebook y Twitter. Y la crónica con las fotos en los próximos días!

Si quieres cotillear la ruta prevista, aquí tienes el rutómetro.

Quién me iba a decir a mí solamente hace unos meses que podría conseguir patrocinadores para esta aventura particular. Este exhibicionismo sano de querer compartir con todos vosotros la preparación y la aventura en sí ha facilitado que pueda estar en disposición de pedir colaboraciones, la mayoría de las veces desinteresadas. Porque como me decían hoy, no van a vender más motos por que me ponga un adhesivo en la maleta. Pero es que tener al cliente satisfecho, y que además se encargue de difundir esa satisfacción es mucho.

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Os explico la historia, quizá desde el principio. Tengo la suerte de tener amigos incondicionales que han posibilitado que TheLongWayNorth sea tomada en cuenta por revistas de prestigio dentro del sector como es el Solo Moto. Ya informaré más adelante. Otros patrocinios están ya hablados pero en el aire. Este tipo de cosas comienzan a animarme, así que me dispuse a pedir ayudas a las empresas que me pueden proporcionar alguna ayuda de cara al viaje.

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Hoy tenía cita en BMW Scratch de Terrassa para cambiar el kit de transmisión. Allí fue donde compré la BMW F800GS y donde he realizado todas y cada una de las revisiones de estos más de 30.000 km. Siempre se han portado de una manera excelente, solamente puedo hablar bien de ellos. Pues bien, después de hablar sobre mi viaje al Cabo Norte -y de otras miles de cosas- he salido de allí con todo esto:

– Kit de transmisión y mano de obra GRATIS.

– Próxima revisión pre viaje con mano de obra GRATIS.

¿No es fantástico? Yo tenía preparado un dossier de más de 20 páginas donde explico el proyecto TheLongWayNorth y las posibilidades de ayuda y patrocinio, pero no me ha hecho falta ni sacarlo. Obviamente se merece que BMW Scratch tenga su logo en el apartado de “Patrocinadores y amigos” que acabo de incorporar a la web.

Y esperemos que tenga que añadir muchos más logos!

Fabián, todos Salimos a Dar Una Vuelta este sábado contigo…

Un paseo por la Catalunya Norte


Map your trip with EveryTrail

Son 590. Ni 4, ni 8, ni 15, ni 16 ni 23 ni 42. 590 es mi “número chungo”. Desde que conzco esa cifra escandalosa, a veces pienso que no seré capaz. 590 son la cantidad de kilómetros que he de hacer cada día durante el viaje al Cabo Norte. Algunos días más, y algunos días menos… es lo que tienen las medias (las medias estadísticas, me refiero).

Por ese motivo, cualquier excusa para ponerme encima de la moto y hacer kilómetros no la dejo desaprovechar. He de autoconvencerme que puedo hacer 590 kilómetros al día durante 26 días (vamos mal… solamente de escribirlo me entra vértigo…). Este fin de semana, tras aplazarse un viaje previsto a Biarritz (en moto, por supuesto… pero esa es otra historia y será contada en otra ocasión), aproveché una salida motera de mis amigos para ir a hacer kilómetros. No han sido 590, han sido unos pocos menos, unos 445 en poco más de 5 horas y media. Algo de autovía y mucho de carretera de montaña. Ripoll, Berga, Coll de Nargó… las poblaciones iban apareciendo y desapareciendo rodeando la carretera. Algunas veces con buen asfalto, otras con no tanto; algunas veces húmeda pero la mayoría en seco; pero siempre divertidas. Durante el trayecto hemos tenido que socorrer a una Ducati Monster que ha acabado bajo el guardarraíl de estas carreteras de montaña, afortunadamente sin consecuencias graves para sus ocupantes. Durante más de una hora hemos demostrado que el espíritu motero sigue ahí, a la espera de ayudar al compañero accidentado hasta que lleguen las asistencias. Y eso reconforta tanto por hacer de buen samaritano como por saber, a ciencia cierta, que si yo me encuentro en esa situación, alguno de nuestra “familia motera” vendrá a socorrerme.

Los neumáticos de la BMW F800GS no se encuentran en su mejor momento ni mucho menos. Están en fase de “estirar” su duración lo máximo posible, y por ello no me daban excesiva confianza. Pero aún así hemos ido lo suficientemente rápidos como para que me plantee si estos kilómetros me han servido de entrenamiento. Pero sí, ha habido algunos aspectos interesantísimos que servirán en gran medida para el gran viaje.

El GPS. El alimentador del GPS falla más que una escopeta de feria, y al final he decidido utilizarlo con las pilas, en lugar de con la toma de corriente de la BMW. Es un detalle a mejorar de cara al próximo viaje.

El casco. Llevo dos días utilizando un Shoei Multitech convertible que me ha dado buenas sensaciones. A pesar de ser menos liviano que mi BMW Enduro, su mayor aerodinámica lo hace más confortable. Hoy me he puesto el habitual BMW y en la autovía, con bastante viento y a un ritmo rapidillo se hace muy incómodo. Claro que las ventajas de la gran amplitud de visión y la comodidad también pesan, pero con viento no hay color. Además un convertible me permite hacer fotos sin quitarme el casco (llevo una reflex). Es un dato que seguiré analizando antes de tomar la decisión definitiva.

El ir acompañado. Indudablemente echaré en falta las risas que me pego con mis amigos en las paradas. Indudablemente es mucho más divertido ir en compañía. Pero las paradas siempre son más largas, los adelantamientos se eternizan y en definitiva se pierde tiempo. A demás, TheLongWayNorth es un viaje de aventura, y la aventura está en esa cifra mágica (590) y en la soledad durante 26 días.

En definitiva, una salida a un ritmo elevado, que no tiene nada que ver con el viaje de este verano… pero del que se puede aprender y madurar. Lo maduraremos esta semana, porque la semana que viene todos Salimos a dar una Vuelta con Fabián. No? (que por cierto, me ha nombrado su médico oficial durante su viaje de dos años… y yo encantado!! Esperemos que no me de nada de trabajo!).

De momento te puedes descargar la ruta de hoy para el Google Earth aquí.
Y si no tienes Google Earth, también puedes ver la ruta aquí.

Una de las cosas que me trae más de cabeza son los neumáticos. Cualquier motero sabe que son un elemento importantísimo de seguridad. Unos neumáticos en mal estado pueden convertir un agradable paseo en un infierno: pérdidas de adherencia en curva, una frenada inesperada, charcos… o incluso un pinchazo. Por lo tanto es fundamental elegir un buen neumático dependiendo del uso que le demos a la moto. En el caso de las trail, además hay que valorar el porcentaje de uso off-road que le vamos a dar.

En TheLongWayNorth mayoritariamente pisaré asfalto, prácticamente en su totalidad, excepto en algún desplazamiento a alguna lugar más agreste o acceso a zonas de acampadas. La primera opción que se me ocurrió es montar unos neumáticos completamente asfálticos a la BMW F800GS, pero verdaderamente no tengo ni idea cuál sería el comportamiento de la moto con estas gomas, ya que no las he montado nunca. Además, aunque sean pocos kilómetros, no quiero tener sustos con la moto tan cargada en pistas de tierra con ese tipo de neumáticos. Así que han quedado descartados.

Actualmente llevo montados unos Metzeler Tourance, que ya están pidiendo un relevo. Me han funcionado bien en asfalto, y no tan bien en pistas, pero suficiente si no te dedicas al enduro. Además llevo el Tourance EXP detrás, mucho más asfáltico que el normal. Comparados con los Bridgestone Battlewing que llevaba la BMW de serie, han tenido una duración similar (unos 15.000 km, aunque aún les puedo sacar 1.000 o 2.000 más…), un comportamiento en carretera quizá mejor, y claramente superior en off-road (sobre todo el delantero, que no es EXP).

La duración del neumático es importantísima en esta aventura, porque es primordial llegar con las mismas gomas con las que salí: no puedo planificar un cambio de neumáticos de una manera sencilla, y creo que será imposible encontrarlos de un día para otro por ejemplo… en Lituania. Así que necesito un neumático que me dure al menos unos 15.000 kilómetros… y las dos marcas lo cumplen. La F800GS tiene la particularidad que gasta por igual el delantero y el trasero, por lo que los cambios son dobles, cosa que facilita montar siempre el mismo tipo delante y detrás.

Como ya he dicho, los Tourance que llevo actualmente están tocando a su fin, pero tengo que apurarlos (dentro de la seguridad, obviamente) al máximo, porque si monto ya los nuevos, y visto el ritmo de kilómetros que le hago a la moto, no me durarían toda la ruta. Una opción es buscar y encontrar gomas de segunda mano, para usarlas hasta el inicio del viaje, para después montar las definitivas. De momento voy controlando los neumáticos casi a diario, para no tener sorpresas.

Otro punto importante es el tema pinchazos. Los sprays no funcionan, los kits reparapinchazos no sirven para neumáticos con cámara… así que solamente me queda el recurso (aparte de llamar al RACC) de cambiar la cámara… cosa que es muy difícil con el caballete lateral que lleva mi moto… así que estoy pensando en ponerle uno central para el viaje, exclusivamente para poder quitar rueda y cambiar cámara. Hace unos meses se me ocurrió desmontar la rueda trasera tras un pinchazo y gracias al gato del coche y a su rueda de repuesto pude mantener la moto alzada mientras lo hacía… Por lo tanto es indispensable el caballete central. Seguiremos dándole vueltas.

En definitiva, parece que la opción más sensata sería montar exactamente las mismas gomas que llevo ahora, las Metzeler Tourance (EXP detrás, normal delante), que me han dado un buen compromiso entre duración y agarre en casi cualquier circunstancia. Qué experiencias tenéis vosotros?


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Retorno épico. Los días se acortan cuanto más al sur me encuentre… Y sobre el mapa esos días se me antojan cortos, aunque el contador de kilómetros diarios me da vértigo. 
Ya tengo fecha de salida, el sábado 24 de julio. Y eso quiere decir, que con toda la ruta programada, tendría que tener fecha de regreso: 18 de agosto. 26 días encima de la moto. Para quererla o para odiarla, eso está por ver. Serán unos 14.000 kilómetros, 2.000 más de los previstos, a una media de 590 kilómetros diarios, si descuento el par de días de descanso (previstos en Helsinki y en Tallinn). Demasiados? El tiempo lo dirá. Despliego el mapa y observo: De Barcelona a Bali en línea recta no llegan a 13.000… Bufffff…. Las comparaciones son odiosas…
Los Países del Este bien merecerían un viaje para ellos solos, y si mi relación con mi querida BMW no se trunca tras tantos kilómetros con ella, podría ser un próximo destino. Pero ahora el tiempo apremia y el turismo ya está hecho en Noruega. Así que (con ligeras licencias) este será un retorno a tiro hecho.  He planificado paradas indispensables en las capitales bálticas, en Cracovia, Bratislava y Budapest. Así, recorreré Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Eslovaquia, Hungría, Croacia, Eslovenia, Italia y Francia, para regresar nuevamente a España. Junto con los países de la ida, serán 16. Un buen ramillete. Me cabrán todos los escudos pegados en las maletas?

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Grandes dilemas han pasado por mi cabeza durante la planificación de esta parte del viaje, quizá la más importante. TheLongWayNorth no es simplemente un viaje en moto, de carreteras reviradas y experiencias moteras, sino que quiero compaginarlo con cierto contenido turístico y sobre todo fotográfico. Sé que es difícil contentar por igual a todas esas partes de mi: la motera, la fotógrafa y la viajera, pero he intentado llegar a un equilibrio, que si bien no es perfecto, creo que satisfará todas mis ambiciones.

Por eso la subida hasta Cabo Norte la realizaré por Noruega. Muchas ruteros prefieren subir lo más rápidamente posible, para cumplir el objetivo sin sorpresas, y bajar haciendo turismo por los fiordos. Pero mi regreso está previsto por otro lado, por los países del Este (es la parte que me falta planificar, y la que me entusiasma realmente… sin desmerecer los fiordos!),  así que mi viaje al norte será realmente largo y revirado, atravesando Noruega de sur a norte.
Oslo, Bergen, los fiordos del Sur, el glaciar Jostedalsbreen o las Islas Lofoten están dentro del trayecto. En total, desde Estocolmo serán -siempre que se cumpla la planificación, cosa que no tengo nada claro- 9 jornadas hasta Nordkapp. No hay descanso, excepto el día que pasaré en las Lofoten, en el que solamente recorreré unos 250 km. 
La jornada más larga serán casi 590 kilómetros de carreteras reviradas -ahora encontrar una autopista es misión imposible,… y aburrida-. Me he dado cuenta que en Noruega las jornadas no hay que planificarlas por kilómetros, sino por tiempo… ya que depende qué carreteras se tienen que recorrer extremadamente despacio, y además los ferrys te trastocan toda la programación. Así, tengo previsto una media de 8 horas diarias de conducción real, siendo alguna de ellas hasta de 9 horas y 45 minutos. Intentaré madrugar, sobre todo en estas etapas maratonianas, aunque la gran cantidad de horas de sol de las que dispongo en esta época del año seguro que me ayudarán a concluir alguna jornada que otra. A esto hay que sumarle que no tendré alojamientos reservados, y no es plan de buscarlos a eso de las 9 de la noche en un país escandinavo, donde supongo que los horarios no son como en España.
A decir verdad, lo que más me preocupa es aguantar día tras otro este ritmo… Pero sin dificultades,  los retos y las aventuras dejan de serlo. La satisfacción de realizarlos es directamente proporcional a las dificultades encontradas.
Como vengo haciendo, ahí arriba tenéis el mapa. Y aquí el rutómetro más detallado.
Por favor, si has estado por la zona y me quieres dar alguna recomendación en vistas de la ruta prevista, no dudes en dejar un comentario. Me irá de fábula!

En teoría era la parte más sencilla de preparar. “Trácese una línea recta entre los dos puntos deseados y sígase las autopistas más cercanas”. Parece fácil, pero ayer noche comentando el tema con expertos moteros no me lo parecía tanto. Y es que el viaje tiene determinadas premisas que me complican las aparentemente sencillas instrucciones. A saber:

  • No quiero coger ferrys, trenes, ni ningún otro medio de transporte que no sea mi BMW. Ya sé que en Noruega me cansaré de ferrys, pero en esta primera parte quería evitarlos. Así que para entrar en Suecia solamente existe una vía: el magnífico puente de Öresund que conecta Copenhague con Malmö. Hace unos meses lo atravesé en tren y fue una grata experiencia.
  • En Suecia comienza el viaje de verdad, así que a partir de allí las autopistas solamente son una opción, no una necesidad. Y quería recorrer la costa sur y este para llegar a Estocolmo, en lugar de continuar por la autopista más directa.
  • Desde Barcelona son más o menos 3000 km hasta Estocolmo. Teniendo en cuenta que el primer día (que en teoría vas descansado) puedes hacer 1000 o 1200 km, me quedan unos 1800 a repartir en 3 días más. El último día antes de Estocolmo puede ser un poco más duro, porque tengo pensado un día de descanso y visita en esta ciudad.
Por lo tanto, el primero borrador de esta primera parte quedaría, en grandes rasgos, así:
  • Día 1: Desde Barcelona hasta Strasburgo, Francia. Unos 1100 km.
  • Día 2: Desde Strasburgo hasta Hamburgo, Alemania. Unos 750 km.
  • Día 3: Desde Hamburgo hasta Helsinborg, Suecia. Unos 600 km.
  • Día 4: Desde Helsinborg hasta Estocolmo, Suecia. Unos 730 km.
Aquí tienes el mapa

Ver TheLongWayNorth 1 en un mapa más grande
Y aquí, el rutómetro más detallado.
Qué os parece? Alguna sugerencia?
Los últimos días me he dedicado a finalizar la edición del video resumen de TheLongWayLeft. No es mi mejor video. Su finalidad era servir de prueba del material. La cámara del casco estuvo siempre torcida. Su distancia focal no es la más idonea. Pero a pesar de ser una prueba -y en este sentido ha sido muy útil- no podía dejar de compartirlo. Además, el YouTube no me ha dejado poner la banda sonora original (que quedaba muy bien) y he tenido que cambiarla. Así que sed benevolentes!

Esta tarde ha llegado el último elemento de transformación de la F800GS a una auténtica moto aventurera. La rejilla protectora del faro. Llegó demasiado tarde para la LongWayLeft y posiblemente demasiado pronto para la LongWayNorth, pero el caso es que ha llegado. No creo que sea imprescindible para el tipo de viaje que voy a hacer, pero no negaréis que le da un toque muy aventurero… Además las piedrecillas pueden salir de cualquier lugar en 12.000 kilómetros. Y ya que te pones a comprar cosas…
En otro orden de cosas, ya estoy comenzando a encajar la ruta hacia NordKapp. La planificación será más sencilla si la divido en tres etapas: 
  1. Barcelona – Estocolmo. Vías rápidas, máximo kilometraje posible al día. Aunque no descarto alguna paradita en ciudades europeas interesantes. 
  2. Estocolmo – Cabo Norte. Nada de vías rápidas. Suecia y Noruega en todo su esplendor. Ni muchos ni pocos fiordos. Naturaleza salvaje.
  3. Cabo Norte – Barcelona. Retorno de turismo rápido. A definir aún los países a atravesar. Lo que parece más o menos inamovible es pasar por Zagreb, donde seguramente me esperen algunos amigos que retornan de su viaje motero por Croacia.
Seguiremos informando.