TheLongWayNorth

La aventura de cada fin de semana

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Los últimos días me he dedicado a finalizar la edición del video resumen de TheLongWayLeft. No es mi mejor video. Su finalidad era servir de prueba del material. La cámara del casco estuvo siempre torcida. Su distancia focal no es la más idonea. Pero a pesar de ser una prueba -y en este sentido ha sido muy útil- no podía dejar de compartirlo. Además, el YouTube no me ha dejado poner la banda sonora original (que quedaba muy bien) y he tenido que cambiarla. Así que sed benevolentes!

El viaje ya ha tocado a su fin y desde la serenidad de mi casa es momento de hacer balance. He encontrado muchas cosas positivas, y alguna negativa pero salvable.  De hecho, el principal motivo de hacer este viaje es el de encontrar estos pequeños -o grandes- problemas antes de irme hacia Noruega. Así que vamos por partes.

Moto:
La moto ha estado soberbia. No deja de sorprenderme a cada kilómetro que hago con ella. El motor tiene suficiente potencia para realizar cosas razonables en ruta. Obviamente no tiene la aceleración ni la velocidad de una superdeportiva, pero es que no es una superdeportiva. Mucho peso -sobre todo con las maletas-  para pistas sin asfaltar, pero tampoco es para lo que la necesito. Una de mis mayores preocupaciones era lo incómodo del sillín, muy estrecho y duro. Y es verdad que lo es, pero con los días me he ido acostumbrando. Quizá sería conveniente mirar alguno de esos cojines de gel que se pueden acoplar. Pero me da miedo entonces que sea más alta de lo que ya es.
Una cosa molesta que ha ido incrementando a lo largo del viaje son las vibraciones que transmitía el manillar. En las autopistas, sobre todo a la ida, se me llegaban a dormir las manos al cabo de unas cuantas horas. Pero el mayor problema son las sacudidas –shimmies– que notaba entre 80 y 100 km/h. Clásicamente suelen ser debidos a problemas con el tren posterior, generalmente desgaste del neumático. El neumático estaba casi en las últimas -han llegado como para hacer 1000 o 2000 kilómetros más, tanto el delantero como el trasero. Esta moto gasta los dos neumáticos por igual…-. Si le añadimos el peso de las maletas, lógicamente la geometría de la moto cambia, por mucho que haya intentado compensar con el reglaje del amortiguador. Acabo de quitarle las maletas. Mañana veremos si sigue vibrando. 
Los consumos han sido muy comedidos los días que no he pisado la autopista -del orden de 4,2 litros/100km- pero me han sorprendido por lo elevados en las vías rápidas, donde se disparaban a los 6 litros, sin hacer puntas de velocidad muy grandes. Obviamente las maletas muy aerodinámicas no eran, y supongo que esa es la explicación más plausible. 
Accesorios:
Las maletas me han encantado. Son algo estrechas para que me quepa bien las mochilas que llevo, pero he aprendido a estibar la carga de manera que no tenga problemas. Tenía miedo por si entraba agua, y llevaba preparadas diversas fundas impermeables para todos los bultos, pero no han hecho falta, y mira que ha llovido. Son verdaderamente estancas. Las apoyé una vez en la excursión por la tierra del segundo día, pero ni se nota. Lo que sí se nota es el bollo que le hice con una pilona metálica días antes de salir.
Los faros auxiliares me tienen enamorado. Me gustan estéticamente, y cuando los conectas de noche, se hace de día. Obviamente de noche deslumbran, y hay que usarlos como si fueran largas, pero la mayor utilidad la he encontrado de día, donde aumentan enormemente tu visibilidad a los otros vehículos. Vamos, que se enteran que vienes.
Las defensas afortunadamente no las he probado. La única vez que apoyé la moto en el suelo, únicamente tocó la maleta y la estribera. Veo que las defensas, con las maletas puestas, no tienen excesiva función, al menos en caídas en parado. Esperemos no tenerlo que probar en caídas más rápidas.
Soberbia la idea de incorporar un candado de bici para dejar allí el casco cuando me alejo de la moto. No cabe en las maletas laterales, y muy justo en el cofre, siempre que esté vacío. 
Gadgets:
La cámara portátil es lo que me ha dado más dolores de cabeza. Tras 6 días de uso aún soy incapaz de ponerla alineada con el horizonte. Cuando parece que lo tengo, veo que sigue torcido al probarla. Pero vamos, supongo que será cosa de seguir probando. De todas maneras veo que tiene una focal demasiado grande, me gustaría que fuera algo más gran angular. Pero por el precio, tampoco puedo pedir mucho. Si es que graba hasta el sonido! El mayor problema lo tuve a la vuelta. Se me “inundó” el bolsillo de la chaqueta y quedó ahí flotando. De momento no funciona, pero la tengo ahí secándose, a ver si suena la flauta.
El GPS me va genial. Quizá para ruta sería mejor de otro tipo, pero el Garmin GPSMap 60CSx me permite también excursiones fuera pista o trekkings. No lo cambio por ningún otro. Debido a la lluvia del último día parece que el adaptador tipo “mechero” que le daba corriente también ha dicho basta. Los últimos 150 kilómetros los hice con pilas, y se me iba apagando cada cierto tiempo. El indicador de la batería fluctuaba mucho, pero las pilas que le puse estaban ya bastante trotadas. Lo ideal es comprar otro adaptador de mechero y aislarlo del agua con alguna chapucilla. Se admiten ideas que no sea la típica cinta aislante.
El intercomunicador Midland BT2 ha sido de gran utilidad para amenizar los tramos interminables. Por autopista, si se instalan los altavoces de manera correcta, permite escuchar bien la música -conectando via bluetooth el iPhone- hasta los 120 km/h. Más allá, o cuando hay mucho viento, comienzan a molestar. Obviamente no los he utilizado como intercomunicador, y sí algunas veces como teléfono manos libres, pero su mayor funcionalidad la encuentro en escuchar música. El pero es que se le acaba bastante rápido la batería, y en 4 o 5 horas de uso contínuo -al menos mi unidad- ya comienza a fallar. Tendré que probar sustituir el bluetooth por un cable, y así supongo que consumirá menos.
Otros:
He llevado demasiado equipaje. La mitad de las camisetas ni las he usado. He llevado dos mochilas para la cámara y objetivos, una para el transporte en la moto y otra para usarla mientas hago turismo, y podría haber llevado únicamente la pequeña. Así tendría más espacio para repartir la mochila de la ropa -que evidentemente ocupará más de cara al viaje al Cabo Norte-. En este sentido, el viaje ha sido muy provechoso para darme cuenta de ello.
El kilometraje que he ido haciendo también me ha servido para comprobar determinadas cosas: puedo aguantar sin dificultad unas 6 horas encima de la moto cada día. Obviamente el primer día de viaje puedes tirar más largo, y se pueden hacer 8 o 10, y llegar más allá de los 1000 kilómetros, pero estas alegrías no te las puedes permitir durante muchos días seguidos. Así que planificaré el viaje en etapas de unos 600 – 800 kilómetros, dependiendo del tipo de vía -intentaré utilizar la mínima autopista posible-.
Bueno, éstas han sido mis conclusiones después de 2.499 kilómetros en 35 horas y 55 minutos. Y en base a ellas seguiré preparando el viaje. TheLongWayLeft ya es historia, Ahora solo quedan 4 meses para TheLongWayNorth!!
Burgos me despierta con el repiqueteo de las gotas de lluvia en la ventana de mi habitación. No me importa. Hoy es el regreso, y no tengo previsto hacer turismo. En lugar de volver por el camino más directo, haré alguna carretera de montaña que me acercará a la provincia de Soria, y una vez allí ya cogeré vías rápidas para llegar a casa lo antes posible.
Tengo el GPS programado para que no utilice ni autovías ni autopistas, ni tampoco pistas no asfaltadas. No quiero sorpresas, pero a pesar de esto, suelo tenerlas -bueno, la aventura es la aventura, no?-. Salgo de Burgos a las 10.30 de la mañana, y por culpa de esas sorpresas sigo en Burgos a las 11. La ruta parecía fácil: salir de la ciudad por la carretera de Logroño, y luego desviarse hacia Pineda de la Sierra por el Embalse de Arlanzón. El afán de mi Garmin por hacer que recorra menos kilómetros hace que me desvíe por carreteras secundarias que me acercarían -en teoría- a dicho embalse. Pero lo que no sabe el aparatejo que alguna de las carreteras secundarias que pretendía que recorriera estuvieran reposando debajo del lecho de un río. Aparte de que de asfaltada solamente tenía algún parche, la carretera desaparece bajo el agua a pocos metros de mis narices, mientras dos caballos que pastaban por la zona me miran sorprendidos. No hay alternativas posibles. Lo mejor es dar la vuelta, retornar a Burgos y seguir “a mano” las indicaciones de la N-120 hacia Logroño. 
Una vez en el camino correcto me arrepiento de pensar que me daba igual que lloviera. Los primeros tramos de la ruta, desde Villorobe hasta Salas de los Infantes son de un asfalto pésimo. Parches, socavones, gravilla… y además lloviendo! Menos mal que -aunque con dos armarios roperos colgando- llevo una trail. La suspensión trasera con más precarga de lo normal y el desequilibrado reparto de pesos hacen que tenga la sensación de que la rueda delantera esté casi flotando. Y es una sensación que no transmite ninguna confianza al negociar las curvas con este asfalto. Aprieto los dientes y voy avanzando bache a bache, socavón a socavón. Puede empeorar algo más? Claro que sí!. Echo un vistazo al termómetro de la BMW y veo un 2.5ºC parpadeando; peligro de hielo. Pues con el asfalto -por llamarle de alguna manera- empapado y con la lluvia que cae, tengo todas las papeletas para coger placas de hielo. Cualquier charco del asfalto -y hay muchos- que refleje más de la cuenta me asusta. Voy tanteando de vez en cuando el agarre de la carretera arrastrando el pie. “No, no resbala mucho aún” y sigo avanzando penosamente. El termómetro marca 1.5ºC y bajando. Cuanto más asciendo por la carretera, más desciende la temperatura. Finalmente llego a los 1400 metros del Puerto del Manquillo con nieve en los laterales y 1ºC en el termómetro. Pero ahora toca bajar. Prohibido tocar el freno delantero. Trazadas redonditas y suaves, reteniendo con el motor todo lo posible…
Desde Salas de los Infantes a San Leonardo de Yagüe la carretera es preciosa. Buen asfalto, curvas divinas, paisajes maravillosos. Sigue lloviendo, pero aún así voy disfrutando. A pesar de la climatología me cruzo con unas cuantas motos, lo que prueba que es una buena ruta motera. Continúa lloviendo camino a El Burgo de Osma y Almazán. Largas rectas hacen que recupere un poco de tiempo perdido en el pantano. Paro a comer en Morón de Almazán. Estoy empapado, pero por suerte el Gore-Tex ha hecho bien su trabajo. Allá donde dejo la chaqueta queda un charco de agua, que creo no le hizo mucha gracia a la camarera. Me disculpo, claro está. A pesar de que continúo seco, el frío me ha calado hasta los huesos, pero a los pocos minutos de estar encima de la moto se me pasa -o lo olvido, no lo sé-.
En Ariza me incorporo a la A-2 hacia Zaragoza. Se acabaron las carreteras, la última fase de TheLongWayLeft discurre íntegramente por vías rápidas. Replanifico el GPS para que no me intente sacar de la autovía en cada salida, y logro cruceros de 120 – 140. Paradójicamente, ha dejado de llover en el tramo que menos me importaba que lo hiciera. Algo de viento, pero no muy molesto. Aprovecho para secarme.
Cuando me quedan escasos 150 km para llegar a casa, los aparatos electrónicos que llevo encima se revelan. El intercomunicador que me proporciona música lo hizo muchos kilómetros antes -se me olvidó cargarlo anoche-. El alimentador del GPS comienza a dar problemas, conectándose y desconectándose. Supongo que le habrá entrado demasiada agua. Al parar en la gasolinera de Pina de Ebro aprovecho para ponerle pilas nuevas y quitarle el enchufe a la toma de corriente de la BMW. También saco la cámara que llevo en el bolsillo, para grabar los últimos kilómetros. Pero parece que  no cerré bien dicho bolsillo y está empapada. Tanto que no funciona. Qué más puede fallar?
El GPS, a pesar de tener pilas en teoría a tope de carga, comienza a hacer el tonto y se va desconectando de manera aleatoria. De hecho, en los últimos 100 kilómetros se me ha desconectado 3 veces. Vaya final de viaje! Entre desconexión y desconexión voy repasando mentalmente todo lo que he aprendido de este viaje. Equipaje, complementos de la moto, gadgets… Próximamente plasmaré todas estas conclusiones.
Alrederdor de las 19 horas llego a la puerta. TheLongWayLeft toca a su fin. La etapa maratón del viaje se me ha hecho corta, y podría incluso seguir varios días más encima de la moto. Una de las dudas que tenía de cara al viaje a NordKapp era si yo aguantaría física y mentalmente tantos kilómetros en solitario. Continúo teniendo la duda, pero esto pinta bien!
Podéis descargaros el archivo para ver la ruta en el Google Earth MAÑANA.
DATOS DE LA RUTA:
619km
6h45m en movimiento
Velocidad media: 91km/h
Consumo medio: 5,6 l/100km
Amanece tarde en Llanes. Me alojo en el el Hotel Rural Cuartamenteru, en Poo de Llanes, a menos de 2 km del núcleo urbano. Aunque he estado bien en todos los hoteles de la ruta, me ha encantado el trato personalizado y las ganas de agradar del personal; Altamente recomendable si vais por la zona. 
Por enésima vez vuelvo a cargar los trastos en las maletas de la moto. La mochila donde llevo la ropa y el Mac siempre se resiste a entrar, pero con autoridad y dotes de mando, finalmente la puedo meter en vereda a empujones. En uno de estos empujones se me ha caído el casco al suelo, rompiéndose el deflector de salida de aire. “Habrá que comprar pegamento”, pienso para mis adentros; pero soy consciente que un Viernes Santo será difícil encontrar un sitio donde tengan pegamento. Así que guardo la pieza y me olvido del tema.
Haciendo caso al personal del hotel, en lugar de enfilar hacia Comillas y Santillana del Mar, como tenía previsto, y en un alarde de valentía por mi parte, decido alterar mis planes y costear el cantábrico pero en sentido contrario y acercarme a Lastres, pequeño pueblecito pesquero, famoso por ser la ubicación de la serie “Doctor Mateo”. Se ve que oleadas de turistas van al pueblecito por este motivo. Yo no he visto nunca la serie, me gustaba más cuando el doctor trabajaba de camarero en el Casi Ke No. Pero el pueblo debe de ser bonito, con o sin doctor.
En lugar de coger la autovía decido ir por la carretera, la N-632. No es que la haya disfrutado mucho, porque no hacía más que pasar pueblos y pueblos. Pero me ha servido para ver una peculiaridad de la zona: muchos pueblos tienen un larguísimo tronco como si fuera un poste de teléfonos rematado con banderas españolas y asturianas. No sé si será una competición a ver quién pone el poste más grande, porque debían medir unos 20 o 30 metros de altura. La carretera, una vez pasado Ribadesella se hace más divertida, aunque tampoco como para tirar cohetes.
En Colunga, a pocos kilómetros de Lastres me encuentro con un bazar de los chinos. Rápidamente se me enciende la bombilla y paro para comprar el pegamento. Qué suerte que los chinos no celebran ninguna fiesta!! En el bazar puedes encontrar de todo. De hecho los pegamentos estaban entre los sujetadores y las compresas -quién decidirá cómo colocar el género? Obedece a una razón que se me escapa?- Así reparo de manera improvisada el primer contratiempo de todo el viaje.
Como era de esperar, miles de turistas invaden Lastres y yo tengo trabajo incluso para aparcar la moto. El pueblo tiene su encanto, es como un pequeño Positano sin tanto colorido. Escaleras y más escaleras van buscando hueco entre las casas apiñadas. Desde el puerto se tiene una bonita panorámica del pueblo y de la costa cercana.
Tras la visita toca deshacer lo recorrido. Debido a lo tarde que es y que la carretera no me gustaba excesivamente, me meto en la autovía para hacer los 65 km de retorno. Paso por San Vicente de la Barquera y llego a Comillas con el tiempo loco -ahora nubes, ahora sol-. Si el atasco de Llanes era grande, no te cuento el de Comillas. 10 minutos para recorrer 400 metros! Lástima que la moto ahora no pasa entre coches! Llego al Capricho de Gaudí y me lo encuentro cerrado -son las 2 de la tarde-. Así que sigo hacia Santillana del Mar donde dejo la moto al lado de la carretera, exactamente donde una vez, hace más de 15 años, dejé mi CBR600.
Lo primero es lo primero e intento encontrar un sitio para comer. Los tres primeros donde pruebo están a tope y al final me recomiendan un hotel restaurante a pie de carretera donde me zampo un cocido montañés y un solomillo al queso de Tresviso -huy! que es viernes Santo!- Lo del queso de Tresviso ya lo había probado hace un par de días, pero el camarero -motero, por cierto- me lo recomienda encarecidamente en lugar del rape que había pedido yo. En los postres viene a sentarse en la mesa de mi lado una leyenda viva de Cantabria: Severiano Ballesteros -David Bustamante? Y ese quién es???-. Seve llegó con pasitos cortos, renqueante y con la mirada algo perdida. Me alegra comprobar con mis propios ojos cómo le está ganando la batalla a esa grave enfermedad que padeció.
Tras la comilona, nada mejor que un paseo por las empedradas calles de Santillana. En lugar de ser la Villa más bonita de España, ahora me parece más bien un parque de atracciones. No creo que viva nadie allí dentro. Todo son tiendas de souvenirs, restaurantes u hoteles. Una pena. Habrá que volver fuera de temporada para saborearla mejor.
La última etapa de hoy me ha de llevar a Burgos. Quiero ir por el Puerto del Escudo, en lugar de por la quizá más fácil autovía de Aguilar de Campoo. Primer contratiempo para encontrar la N-623 a la salida de Torrelavega. Me pierdo en varias ocasiones hasta que finalmente la puedo enfilar. Durante todo el trayecto el GPS me intenta desviar, no sé qué mosca le habrá picado pero no quiere ni oír hablar del Puerto del Escudo. Como el que conduce soy yo, al final me salgo con la mía. Esta sí que es una carretera para disfrutar. Buen asfalto, curvas de todo tipo y muy poco tráfico. El tiempo va empeorando al acercarnos al Puerto, e incluso comienzan a caer algunas gotas de lluvia. Al Puerto del Escudo le suceden varios puertos más, y con ellos llegó el viento nuevamente. Sopla de Suroeste, por lo que durante mis días en el Cantábrico los Picos de Europa me servían de parapeto. Pero ahora vuelvo a estar al descubierto. No eran tan peligrosos como los de Hendaya, pero sí molestos.
Estoy a pocos kilómetros de Burgos y el GPS continúa emperrado en cambiarme de carretera. Lo reprogramo para ir a la Catedral en lugar de al hotel -así mañana me ahorro la visita, que tendré un día muy duro…-. Calles cortadas, puentes en obras, procesiones por las calles… Una odisea para llegar al centro. Me infiltro en varias procesiones y finalmente llego andando hasta los pies de la Catedral.
La Catedral de Burgos es el contrapunto de la de León. Había escogido estas dos ciudades fuera de la ruta natural del viaje a Picos de Europa por este motivo. Mientras que la de León por fuera es más bien austera, por dentro tiene una riqueza impresionante. Y la de Burgos te deja con la boca abierta al contemplar su fachada, pero te deja algo frío una vez en su interior. Y es que no se puede tener todo en esta vida.
Encuentro, no sin dificultad debido a las obras y las procesiones el hotel. Paso como por casualidad delante de la estatua del Cid Campeador, con su capa ondeando al viento. Era un recuerdo que tenía de pequeño y que quería volver a ver. Gran personaje, el Cid.
Puedo dejar la moto en el párking del Hotel Corona de Castilla, cosa que me agrada, ya que está en pleno centro de la ciudad, y no es plan de dejarla en la estrecha acera. Ahora saldré a merodear por la ciudad en busca de alguna foto y de alguna procesión. De hecho oigo los tambores desde mi habitación. Pero habrá retornar pronto para reponer fuerzas, que mañana me espera un día de órdago!
En fin, me quedo con el pueblo del Dr. Mateo -no con él- y con los dos Cides Campeadores, el de Burgos y por su puesto el cántabro: Severiano!

Os podéis descargar el archivo para ver la ruta de hoy en el Google Earth aquí.

DATOS DE LA RUTA:
327km
5h25m en movimiento
Velocidad media: 60km/h
Consumo medio: 4,8 l/100km
En León, el día ha amanecido rotundo. Una mañana luminosa y de cielos despejados. Al menos desde la ventana, porque al acercarme a la moto he descubierto una capa de escarcha helada sobre ella. Pobre, no está acostumbrada a dormir a la intemperie!
El único motivo para acercarme a León era visitar su Catedral. Ya he estado otras veces hace tiempo, pero no logro olvidarme de esas magníficas vidrieras que me han hecho regresar. El GPS me indica el camino más largo para llegar, y me recorro más de la mitad de las callejuelas de la capital hasta encontrar un sitio donde dejar la moto. Me encuentro de bruces con varias procesiones -recordemos que hoy es Jueves Santo- y las sigo al ritmo de sus tambores y cornetas. 
Se conoce como el Síndrome de Stendhal a la presencia de signos físicos como taquicardia, falta de aire o vértigo ante la presencia de alguna gran obra de arte. El primero que lo describió fue Stendhal, que lo detallaba al salir de la Santa Croce en Florencia. Desde entonces muchos turistas que han estado en la ciudad toscana lo han sentido. Yo no. Pero hoy en León, al entrar y ver las magníficas vidrieras, un nudo en la garganta me impedía respirar, se me aceleraba el pulso e incluso alguna lagrimita ha intentado asomar. Solamente por esta sensación ha valido la pena todo el viaje. 
Después, he seguido ruta que me acerque nuevamente a los Picos de Europa, ya con las pilas del alma cargadas a tope. A pesar del frío,  el sol inundaba todos los verdes paisajes de León, ya bañados por la primavera. He disfrutado mucho de estas carreteras sencillas, sin grandes pretensiones, con algunas rectas interminables y unas cuantas curvas rápidas. A la salida de una de estas curvas he tenido mi segundo Síndrome de Stendhal. Un par de cigüeñas, que estaban posadas en un campo cercano a la carretera, han emprendido el vuelo. Las cigüeñas volando siempre me recuerdan al Constellation, el bellísimo avión de la Lockheed de los años 40 y 50. Uno de estos “Constellation” se me ha acercado hasta unos 2 o 3 metros, y hemos continuado así durante un buen rato. Yo la miraba, y ella -o él- me devolvía la mirada, sin parar de volar a mi lado en formación. Y es que ir en moto es lo más parecido a volar que se puede hacer desde el suelo.
Pocas curvas después me he cruzado con 3 BMW -dos adventure y una 1200 GT- y nos hemos saludado más que efusivamente con V’s, ráfagas y todo lo disponible a mano. Y es que encontrarte por estos parajes, tan lejos de tu casa con gente que viene igual de más distancia que tú, te hace pensar en las motivaciones comunes que tenemos los motoristas. La segunda lagrimilla se ha resbalado por mi mejilla. Hoy será un gran día!
La subida desde el sur al Puerto del Pontón dejaba ver las últimas nieves a ambos lados de la carretera. 1ºC, el asfalto mojado… Bastantes experiencias tuve ya con la nevada en Barcelona hace unas semanas como para repetirlo! Mucha precaución, despacito y buena letra, sobre todo al bajarlo por su cara norte. Paisajes espectaculares, totalmente nevados, y el asfalto en no muy buen estado. Cuando llevas más de 300 kilos de moto -por ahí ira- tienes que estar siempre concentrado. Fallar una marcha en la bajada de un puerto de montaña te puede escupir hacia el exterior de la curva, con el consecuente susto tuyo y del coche de enfrente. No explico más detalles que luego lo lee mi madre y se preocupa. Curiosa situación, cuanto más disfruto yo del viaje, más sufre mi pobre madre… aishhhh…
Después de Oseja, por la N-625 atravieso el Desfiladero de los Beyos, con estrecheces incluso más espectaculares que el más famoso Desfiladero de La Hermida, aunque los Beyos se hacen más cortos. Justo antes de llegar a San Ignacio, me desvío hacia la izquierda en busca de la carretera de montaña que me llevará a Ponga. En un primer momento anuncian que la carretera está cortada -y ya van 3 en este viaje-, pero yo continúo, suponiendo que en Jueves Santo no van a estar con las obras. Y así fue, y pude llegar a Ponga para tomar el aperitivo -que a la postre será también la comida-.
Sigo la carretera, que ya no tiene tan buen aspecto como al principio y con algunos desprendimientos, por lo que hay que circular con precaución, no vaya a cruzarse una piedra en el camino y me indique mi destino. Paso Cangas de Onís y voy directamente al Santuario de Nuestra Señora de Covadonga. 
Como pasa en Montserrat, el Santuario se ha convertido en un templo del merchandising. Turistas que aparecen de todos los lados le restan encanto a este Santuario situado en un lugar natural privilegiado. Hago la visita y las fotos de rigor, y decido huir rápidamente. Los Lagos de Enol son únicamente accesibles desde autocar, y no me apetece dejar sola la moto tan cargada de cosas valiosas. Así que continúo hacia mi siguiente objetivo que no es otro que acercarme a ver el Naranjo de Bulnes -Picu Urriellu, le llaman por aquí-. Por la AS-114 me acerco a Cabrales -famoso por sus quesos. Yo quería comprar uno, pero es que no me cabe nada más en la moto!!- Desde Cabrales hay diversos miradores donde se puede distinguir sin dificultad la majestuosa silueta del Naranjo. 
Reculo por donde he venido hasta tomar la carretera que me lleva a Llanes, donde hoy tengo alojamiento. Llanes me ha sorprendido por la cantidad de gente que hay en las calles, por los atascos de tráfico en la única calle medianamente transitable y por sus sidrerías. Repongo fuerzas en una de ellas, y ya con el estómago y el alma calmada, ahora toca descansar el cuerpo.
Puedes descargarte la ruta de hoy para verla en el Google Earth aquí.
DATOS DE LA RUTA:
273km
4h56m en movimiento
Velocidad media: 55km/h
Consumo medio: 4,1 l/100km
No tenía que haberle hecho caso al GPS. O al menos, tenía que haber puesto más atención ayer noche al introducir la ruta. Y es que cuando no conoces el terreno y depositas tu fe ciegamente en ese trasto, al menos tienes que haberlo preparado a conciencia. Porque se empeñó a meterme por un camino de cabras y yo le hice caso. Y además no tenía salida. Pero todo comenzó en Santander.
Me despido de Santander algo más tarde de lo previsto, y es que el cansancio comienza a hacer mella. Saliendo de la ciudad me llevo la sorpresa de ver, a lo lejos, los Picos de Europa nevados. Y es que era verano todas las veces que los he visitado, y por lo tanto es la primera vez que los veo blancos. La carretera que me lleva a Santillana y Comillas es una general con bastante tráfico en su primer tramo, saliendo de la ciudad, pero luego se convierte en una agradable ruta entre verdes campos y curvas amplias. No paro en ninguno de los dos vistosos pueblos, ya que tengo previsto hacerlo a la vuelta. 
Durante los primeros kilómetros de la ruta tengo una especie de bajón anímico. Y es que me duelen mucho los brazos! Sobre todo en la parte interna del codo. Esto hace que no esté disfrutando plenamente de la moto, y me hace pensar si vale la pena. Pero ayer me pasó lo mismo y en pocos minutos el dolor en los brazos fue desapareciendo, dando paso al dolor de culo y piernas. Por lo tanto, fuera tonterías y a continuar!
Es cerca de Santillana donde el GPS me indica que me desvíe por una carreterita y posteriormente por un camino de cabras, seguramente porque le introduje mal el punto ayer. La pista no tenía salida, y tuve que dar la vuelta, en un camino estrecho, con piedras y charcos y en pendiente. Procedo a bajarme de la moto y darle la vuelta a mano. Pero con la moto cargada es más difícil de lo que suponía, y acabo dejándola caer sobre un costado. Me quito el casco y los guantes, inmortalizo el suceso y la levanto con relativa facilidad -las maletas impiden que quede excesivamente tumbada-. Y tras acabar de darle la vuelta, desando el camino hasta la carretera nacional.
En Comillas me desvío hacia el sur, para encontrar Cabezón de la Sal. En Valle giro hacia el oeste por la carretera de Carmona. Estrecha, de montaña y con buen asfalto. El día continúa soleado y casi hace hasta calor; una gozada. Esta carretera me ha de llevar hasta La Hermida, donde comienza el famoso desfiladero con el mismo nombre. Pero en Puentenansa -a medio camino- un cartel anuncia que está cortada a pocos kilómetros de La Hermida. Reprogramo la ruta, que me llevará por un valle paralelo hasta la carretera de La Hermida.
Una vez allí, me dispongo a hacer los 30 kilómetros de desfiladero que me llevará hasta Potes. Preciosa carretera, con el río Deva acompañándola en el reducido espacio que queda entre las imponentes montañas. Poco tráfico, pero el que hay fue fácilmente adelantable ya que hay bastantes lugares para hacerlo. Una parada en la ermita de Santa María de Lebeña, que está cerrada ya a esas horas y continúo. Atravieso Potes ya a la hora de comer y me dirijo a Fuente De, ya que a medio camino se encuentra la Posada del Oso, lugar que me han recomendado para comer. 
Un calórico cocido lebaniego y un enorme entrecot al queso de Tresviso. Impresionante. Y no pude más que regarlo con un Viña Tondonia. Y rematarlo con un arroz con leche casero. Y es que un día es un día. Era la guinda perfecta a un día de moto casi perfecto. Al salir del restaurante me encuentro con que el día soleado que dejé tras la puerta, lo han cambiado por una lluvia intensa y más sensación de frío. Después de la lluvia y el viento de ayer, como que me da igual.
Continúo hacia Fuente De, admiro durante algunos minutos las imponentes montañas y reculo por la misma carretera hasta Potes, pasando previamente a visitar el Monasterio de Santo Toribio de Liébana, que alberga en su interior uno de los miles de lignum crucis -madera de la cruz de Jesucristo- que se encuentran repartidos por todo el mundo. Si los juntáramos todos no solamente saldría una cruz, sino que con lo que sobra se podría construir un puente.
Me desvío hacia Portilla de la Reina, carretera que rodea por la parte sur todo el macizo de los Picos de Europa. Continúa lloviendo, la carretera es estrecha y el asfalto deja mucho que desear, con profundos desconchones y parches de asfalto. Asciendo hasta los 1.600 metros y la lluvia se convierte en agua nieve y posteriormente en nieve hecha y derecha. La temperatura ha bajado hasta los -1ºC, el suelo está mojado, estoy rodeado de nieve -incluso comienza a cuajar en mi chaqueta- y empiezo a temer por la formación de hielo. Con muchísima prudencia voy hilando las curvas esperando el descenso. En Portilla de la Reina tenía previsto coger una carretera en dirección norte hasta Caín, pequeño pueblo incrustado en medio de los macizos montañosos. Pero la climatología no me augura un buen futuro si intento llegar hasta allí, así que de una manera sensata me decido por seguir hasta León.
Repostaje en Riaño, con la nieve pisándome los talones. Rodeo el pantano, paso por encima de la presa y la carretera, esta vez con muy buen asfalto, serpentea jugueteando con el río Esla y sus hoces. Ahora está a la derecha, y luego está a la izquierda. La carretera continúa finalmente hasta León, en medio de un tráfico intenso. Ha dejado de llover, y puedo ver las torres asimétricas de la Catedral bañadas por el sol. Pero eso lo dejaremos para mañana. 
La ruta de hoy la podéis ver en Google Earth. Bájatela aquí.

DATOS DE LA RUTA:
361km
6h19m en movimiento
Velocidad media: 57km/h
Consumo medio: 4,4 l/100km

Un día tremendo. A las miles y miles de curvas hay que añadirle la lluvia y el viento. Un clima típicamente norteño, donde el sol y la lluvia se iban alternando e incluso solapando. Salí de Pamplona medio lloviznando, pero con el asfalto totalmente mojado de las incesantes lluvias nocturnas. La idea era hacerlo todo por carretera, así que tras el primer repostaje del día me dirijo a la carretera de San Sebastián. Ya a los pocos kilómetros me doy cuenta de lo especial que resulta viajar en moto: los olores están muy presentes en el trayecto, ya sea leña recién cortada, el olor a tierra mojada, el potaje preparándose en los caseríos o el olor al cantábrico cuando te vas acercando a su costa.

La carretera N-121a serpentea  entre las colinas donde los colores primaverales van sustituyendo a los del invierno. Los verdes lo comienzan a invadir todo, dejando a los ocres y marrones ya moribundos. Para disfrutar de esta ruta en moto es indispensable seguir las indicaciones que desvían a los camiones de materias peligrosas, y así saltarse los túneles que le quitan todo el encanto. En un momento de despiste, seguí la N-121b en lugar de la N-121a y acabé sin saber cómo en Francia. Durante varios kilómetros fui jugando con la frontera, ahora aquí, ahora allí, hasta que me topé con el Cantábrico de bruces, cerca de San Juan de Luz. Desde allí a Hendaya por la costa, con un viento casi huracanado que me hacía ir muy despacio y que inclinaba peligrosamente la moto con cada ráfaga. En un momento de desespero, y pensando que todo el camino por la costa cantábrica podría ser así, pensé en volver hacia el resguardo de las tierras de interior y modificar la ruta. Pero finalmente pensé que los planes están hechos para cumplirlos, así que seguiría adelante.
Cerca de San Sebastián, ya fuera de Francia, me crucé con el único motero que he visto hoy. Afortunadamente el viento ya comenzaba a amainar, y pude soltar el manillar y saludarle con la mano izquierda, al tiempo que él asentía con la cabeza. En ese momento me embargó la emoción y me di cuenta de que lo que estaba haciendo era lo que realmente quería hacer, y lo que quería seguir haciendo durante muchos años más: disfrutar de la moto.
Los grandes atascos en San Sebastián no me impidieron llegar hasta la Playa de La Concha a hacer las pertinentes fotografías. Desde allí me dirigía a Zarautz, Deba , Ondarroa y Lekeitio, preocupado por el asfalto mojado, agravado por una gran cantidad de pinaza que se acumulaba en alguna curva. El peso de la moto, que aligera demasiado el tren delantero, hace que entre en las curvas con muy poca seguridad.
Magistral la comida vasca. Y ya sé que es un tópico. Pero que te pares a comer en una taberna de mala muerte de Lekeitio, pidas un menú de 11€ y disfrutes como un enano de unos espárragos de un calibre considerable -y de un sabor incluso más grande que el calibre-, o de un bacalao con salsa de puerros que merece al menos una punta de alguna estrella Michelín, no tiene precio.
Después de reponer fuerzas, sigo costeando por Bermeo, pero la BI-3110 está cortada antes de llegar a Bakio. Toca recular y buscar alguna otra alternativa para llegar a Bilbao, aunque los últimos 10 km sean por autovía. En Bilbao -que no tenía pensado ni parar- me entra curiosidad por ver el Guggenheim, y me acerco con la moto. Durante la preceptiva parada para fotografiarlo, un grupo de animadas ancianas conversan alegremente debajo de unos soportales cercanos. Veo que una de ellas se separa del grupo y mira mi BMW con admiración. Yo ya estaba toqueteando el GPS y no le presto demasiada atención, pero la señora cada vez se acerca más, por lo que acabo levantando la vista y sonriendo.
-Si mi marido hubiese tenido una moto así hace 40 años, la habríamos disfrutado mucho- me dice. -Nos fuimos desde Vitoria hasta los Picos de Europa en una Lambretta!!
-Eso sí que es una aventura- le respondo. -Yo también voy a los Picos de Europa, pero desde Barcelona.
-¿Desde Barcelona vienes?- me pregunta. -Claro que con esta moto… Debe de correr mucho, no?- Y entonces me acordé de mi abuela, que disfrutaba mucho viendo los saltos del Free Style de motocross cuando lo daban por la tele, a pesar de sus setentaymuchos años.
La N-634 me lleva de Bilbao a Santander. Muy recomendable, con muy buen asfalto y, salvando algún tramo lleno de rotondas y de travesías de pueblos, con unas curvas rápidas muy apetecibles, después del historial de virajes de montaña que llevo hoy. Llego a Santander casi de noche, y al entrar al hotel comienzo a oír las trompetas y tambores que señalan alguna procesión cercana de la Semana Santa cántabra. Yo por mi parte inicio mi particular via crucis ascendiendo las maletas por la escalera del hotel.
Puedes descargarte mi ruta para verla en Google Earth aquí.
Y si no tienes Google Earth, también la puedes ver aquí.
DATOS DE LA RUTA:
449km
8h26m en movimiento
Velocidad media: 52km/h
Consumo medio: 4,3 l/100km

Estoy en Pamplona después de un aburrido viaje por autopista. Rectas, rectas y más rectas me han llevado desde Barcelona hasta la capital navarra. Y pagando. Porque no me seducía nada ir adelantando camiones por la autovía A-2 viendo el viento que hacía.
He salido desde el Hospital de Bellvitge a eso de las 16.30 después de pelearme con los trastos para meterlos todos en las maletas de la BMW. Y es que quizá llevo demasiadas cosas. Ya he visto 2 o 3 que caerán de la lista en el viaje al Cabo Norte. Música de Stereophonics -Long Way Round, no podía ser de otra manera- en mi cabeza y en marcha!!
El trayecto ha estado bien, se me ha hecho más corto de lo que imaginaba. Y eso que la mitad del viaje he tenido que apagar la música, porque el viento me impedía escucharla con claridad. Llevo unos intercomunicadores Midland BT2, que mediante bluetooth me permiten escuchar la música de mi iPhone. No creo que sea ilegal, porque la ley dice algo de “auriculares”, mientras que lo que llevo integrado en el casco son “altavoces”. Pero de todas maneras no me gustaría saber la opinión de la autoridad al respecto.
Conforme iban pasando los kilómetros he recordado cosas que añoraba. Añoraba los mosquitos en la visera -no en vano dicen que la felicidad del motorista es directamente proporcional a los mosquitos de su casco-, añoraba los perales y melocotoneros en flor, a modo de sucursal del Valle del Jerte en la Plana de Lleida, añoraba las cigüeñas sobrevolándome en formación… Esto es la felicidad! Porque muchas veces la felicidad no está en la consecución de tus objetivos sino en el camino hacia ellos. Y muchas veces el destino es el propio camino.
Comienza a hacerse de noche cuando ya me dirijo al norte, enfilando Pamplona. El viento arrecia al pasar Zaragoza -estos maños se habrán dejado alguna puerta abierta, ya que siempre que paso en moto tienen un viento muy molesto-. Los faros suplementarios van estupendamente tanto para ver algo mejor como para ser visto por los camiones que voy adelantando. La puesta de sol ya ha acabado por mi izquierda, pero la luna llena se eleva majestuosamente por mi derecha. Fue un momento mágico.
El hotel se encuentra a las afueras de Pamplona, en la llamada “Ciudad del Transporte”. No está mal, siempre que seas un camionero… aunque la habitación es bastante decente, para ser un tres estrellas. Me quito la ropa de romano, me pongo ropa más normal y escapo al centro de Pamplona. Plaza del Castillo, Calle de la Estafeta… Una cena a base de un vino y una tostada de jamón, 4 fotos y a descansar. Mañana se espera lluvia, y de camino al hotel me ha comenzado a chispear ligeramente, así que hay que descansar.
Puedes descargarte la ruta, recién sacada de mi GPS, para verla en Google Earh aquí.

Y si no tienes Google Earth, también la puedes ver aquí.

DATOS DE LA RUTA:
470km
4.04h en movimiento
41minutos detenido
Velocidad media: 110km/h
Consumo medio: 6 l/100km
Más de 20 días de travesía en solitario se me antojan en algunos momentos, muy cuesta arriba. ¿Seré capaz de aguantar tantos días en solitario? ¿Podría soportar medias de más de 400 kilómetros diarios durante tanto tiempo? No hay otra opción que la prueba piloto. La cercanía de la Semana Santa -muy anticipada este año- me facilita las cosas. Un viaje a una zona lo más similar posible a Escandinavia, en España, que me permita hacer medias de 400-500 kilómetros diarios por todo tipo de vías. Sin dudarlo elegí la Cornisa Cantábrica y los Picos de Europa para esta prueba piloto. Teniendo en cuenta que salgo de Barcelona, me permite hacer algunos días de ruta por autopista, meterme en carreteras de lo más revirado, y con una climatología similar a lo que espero encontrarme este verano. Así que he puesto GPS y mapas en marcha para planificar una ruta. Si a la del verano la llamo “The Long Way North”, a esta pequeña ruta la llamaremos “The Long Way Left”. Y éste es el resultado:
Saldré de Barcelona el lunes 29 de marzo a media tarde, en cuanto me dejen salir del trabajo. Desde allí autopista pasando por Lleida y Zaragoza, a hacer noche en Pamplona. En total, unos 500 kilómetros. No está mal para comenzar, sobre todo teniendo en cuenta que llevaré unas 8 horas trabajadas cuando salga. No es una jornada que me apetezca especialmente, porque tanta autopista me puede llegar a aburrir… pero seguro que durante mi LongWayUp encontraré mucha autopista, así que habrá que acostumbrarse.
El martes 30 la cosa cambia radicalmente, y quizá es un día al que le tengo muchas ganas. Desde Pamplona ascenderemos hasta San Sebastián por la N121a, seguiremos costeando por Zarautz, Lekeitio, Guernika, Bermeo y acabaremos en Santander tras más de 350 kilómetros de curvas y paisaje cantábrico.
Para el Miércoles 31 me adentraré en los Picos de Europa, por el mítico Desfiladero de La Hermida hasta Potes, Fuente De, llegaré a Caín y bajando por Riaño haré noche en León. Quizá la última parte del recorrido tiene menos curvas y será más aburrida, pero me apetece mucho volver a ver las magníficas vidrieras de la Catedral de León tras 380 kilómetros de ruta.
El Jueves Santo, 1 de abril desandaré lo andado y volveré a Riaño para rodear los Picos de Europa por su lado occidental, subiendo hasta Cangas de Onís, Covadonga, Lagos de Enol, Cabrales y llegaré a descansar a Llanes, ya en la costa. Nos conformaremos con 300 kilómetros.
Para el Viernes Santo, 2 de abril iré desde Llanes pasando por Treceño, Riocorvo y tras recorrer la N-623 llegaré a Burgos tras poco más de 200 kilómetros, en la etapa más corta de este LongWayLeft.
Y finalmente espero retornar a Terrassa el sábado 3 de abril, tras salir de Burgos, pasar por Salas de los Infantes, el Burgo de Osma y la A-2 hasta casa. Casi 700 kilómetros para el viaje de vuelta.
En total, unos 3000 kilómetros en 6 días que me pondrán a prueba de cara al verano. Ahora solamente falta poner la moto a punto y equiparla para la aventura.